Verslag van Canvas conf 2014

Afgelopen week zijn we, de UX designers van Intracto, afgezakt naar Birmingham voor Canvas Conf. Dat is een conferentie waar men de teams achter grote software of sites (zoals Spotify, BBC iPlayer, Twitter, Google Maps, …) wil uitlichten.

Na een vliegtochtje van een dik uurtje en een taxirit die fel deed denken aan de gelijknamige Franse film kwamen we aan in het hotel om de volgende ochtend vroeg op te staan, klaar voor de conferentie!

canvas conf twitter

 

Kutlu Cantlioglu - BBC iPlayer

De eerste talk van de dag werd gegeven door Kutlu Cantlioglu, de lead designer van BBC’s succesvolle iPlayer. Dit is te vergelijken met onze “Net gemist” maar dan veel uitgebreider. De iPlayer is sinds de lancering op Kerst 2007 van vrij basic website naar één van de topproducten van de BBC geëvolueerd dankzij een mobiele applicatie voor zowel Android/OS en als apps op Smart TV’s.

Initieel brak de iPlayer niet echt door omdat de verschillende producten verschillende doelgroepen aanspraken en er een gebrek was aan crossbestuiving. Dus besloot men de iPlayer te herontwerpen zodat iedereen een uniforme, maar toch persoonlijk afgestemde ervaring voorgeschoteld zou krijgen. Zo werd er bv. rekening gehouden met de verschillende schermen in het responsive verhaal. Op mobiele toestellen mocht het zoekveld niet zomaar een knopje worden maar moest die net prominenter aanwezig zijn omdat die op die toestellen zeer veel gebruikt wordt.

Door veel te A/B-testen kom je ook tot opvallende conclusies. Zo dachten ze bij BBC dat de mensen de voorkeur hadden vlekkeloos een volgende aflevering te laten zien nadat je huidige op haar einde liep, maar dit bleek net iets wat de gebruiker absoluut niet wou. Dus is er nu een klokje dat aftelt waar dan de volgende aflevering wordt aangekondigd. Natuurlijk is dit ook niet voor iedereen goed dus het blijft zoeken naar een ideale balans.

BBC Iplayer

 

Chriss Linnett - Spotify

Daarna was het de beurt aan de lead designer van Spotify, Chriss Linnett. Door de komst van MP3 is de muziekindustrie 50% van haar inkomsten kwijtgeraakt (hoofdzakelijk door piraterij) en dus probeert Spotify haar product beter te maken dan piraterij. Dit doen ze, naast de meer dan 20 miljoen liedjes in haar bibliotheek, door gebruikerstesten, usability testing, prototypes en A/B-testen met 1% van de gebruikers.

Bizarre sidenote: Spotify wil eigenlijk dat iedereen gratis naar muziek kan luisteren maar wordt beperkt door de labels.

 

Amy Whitney - digitale overheidsdienst (GDS)

Amy Whitney van de digitale overheidsdienst (GDS) bracht ons een interessante uiteenzetting over hoe ze bij de GDS alle online communicatie hebben gestroomlijnd. Vroeger waren er honderden aparte sites, die zijn nu gebundeld in 1 handige, gebruiksvriendelijke website: gov.uk.

Een document dat vroeger overheen 3 niveaus heen en weer gestuurd moest worden kan nu simpelweg online ingevuld worden. Ze omschreef deze aanpak als “User experience based on user needs, not legislation”. Een zeer interessante talk die nog maar eens onderstreept wat we bij Intracto al weten, de gebruiker komt eerst.

 

 

Holly Clarke - AirBnB

AirBNB werd vertegenwoordigt door Holly Clarke. Zij vertelde hoe AirBNB gegroeid is van een website waarmee 2 jonge dertigers hun kamer wilden verhuren tot een platform waar op 4 na alle landen worden vertegenwoordigd overheen 800 000 BNB’s overheen 34 000 steden. Elke dag komen er nog 1000 mensen bij die hun huis openstellen voor de 150 000 dagelijkse bezoekers.

Ze willen dat AirBNB een platform wordt waarmee je een echte authentieke, lokale ervaring beleefd, van boomhutten tot villa’s. Hiervoor hebben ze kantoren overheen de hele wereld, om op lokaal niveau uit te spitten wat de noden zijn en die dan aan te kaarten via hun websites en mobiele applicatie. Zo hebben ze in Tokyo, Parijs en enkele andere steden een app gelanceerd waarmee je diezelfde nacht nog ergens terecht kan, bij mensen die hiervoor natuurlijk die optie hebben aangevinkt op hun profiel.

Via Belo (creative.airbnb.com) willen ze een degelijke, samenhangende community creëren. Zo nodigen ze af en toe ook de meest betrokken mensen (top gebruikers en top hosts) uit voor etentjes met de werknemers van AirBNB waar ze dan uitgebreid hun opmerkingen en feedback over de website kunnen delen.

Net zoals Intracto organiseren ze bij AirBNB elk kwartaal een hackathon. De laatste resulteerde in Air BNB Monopoly.

 

 

Joanna Geary - Twitter

Joanna Geary, het hoofd van de nieuwsdienst van Twitter in het Verenigd Koninkrijk kwam daarna vertellen over de impact die Twitter heeft op de verslaggeving van tegenwoordig.

Ze heeft zelf een achtergrond als journaliste bij The Guardian en legde uit dat Twitter met verschillende tools een medium is, dat ideaal is om breaking news te rapporteren. Hoe daarmee om te gaan, bronnen te controleren en te communiceren naar de buitenwereld toe. Twitter werkt zelf aan een handige app die al getest wordt in de VS om dit proces te vergemakkelijken.

 

Wendy Orr - The Guardian

Ook Wendy Orr van The Guardian kwam vertellen over hun app, the Guardian Witness. Hiermee kunnen mensen foto’s plaatsen over hun lokale gebeurtenissen zoals overstromingen, oorlogen, events en dergelijke meer. Deze zaken kunnen ze dan bespreken en groeperen in communities. Ze noemen het Open Journalism. Om het platform actief te houden organiseren ze regelmatig een wedstrijd. Zo vragen ze de mensen elke maand om een foto in te sturen van het weer. Elke dag wordt er dan een foto van een gebruiker in de krant gedrukt en proberen ze ook die persoon een exemplaar van de krant aan te leveren.

The guardian witness

 

Ed Parsons - Google Maps

Ed Parsons, een cartograaf van Google Maps, kwam daarna de redesign van hun platform bespreken. Aangezien 1 miljard mensen Google Maps maandelijks gebruiken proberen ze de interface zo clean en overzichtelijk mogelijk te houden. Eerst lieten ze de straten wat minder hard opvallen, dan trokken ze de kleuren van elementen per map gelijk. Vroeger waren bv. de wegen in Engeland blauw, in Frankrijk geel en in andere landen mogelijk nog anders, afhankelijk van de lokale gewoontes. Nu is het een vereenvoudigd kleurenpalet.

Dit doen ze nog verder via de napkin algorythm. Als je op een serviette de weg tekent versimpel je ook de weg van A naar B. Uiteindelijk laten ze de belangrijke wegen die in- en doorgang bieden opvallen en zorgen ze dat de wegen die niet belangrijk zijn wat minder opvallen. De map is daardoor de interface geworden.

Hetzelfde proces deden ze ook met de vroeger pins (bv. alle cafés in de buurt). Nu zijn het geen pins maar een icoon wat voor zaak het is, de naam in vet weergegeven (des te vetter/groter het is, des te populairder). Allemaal goed en wel, maar hoe kan dit allemaal getoond worden zonder dat het te traag wordt allemaal?

Hiermee worstelden het team van Google Maps dus ook. Hoewel alles even snel inlaadde als de vorige interface kwam de vertraging van enkele seconden voor de gebruiker over als een trage website. Dit hebben ze opgelost door tiles te laten zien terwijl de vectordata & CSS in de achtergrond ingeladen werd. Aangezien dit zo snel gaat valt het niet op maar geeft het voor de gebruiker wel de perceptie van een supersnelle Google Maps.

Het is dus duidelijk, de gebruiker staat centraal, hun moto is niet voor niets; Focus on the user.

Napkin algoritme

(foto credit)

Na de conferentie was er nog een afterparty waar we enkele concolluga’s van overheen heel Europa hebben gesproken en ervaringen met elkaar uitwisselden. Daarna doken we nog even het nachtleven van Birmingham in, de Burger King is de vaste stek in Engeland voor een overheerlijke Whopper en de bars in Birmingham waren een mooie achtergrond voor nog een paar pints om alles wat we hadden aanhoord die dag nog eens duchtig te bespreken.

Next stop: volgend jaar naar de Awwwards Conference in Barcelona!

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto