Verslag Friends of search 2015 conferentie

Update

De blogpost over de editie van Friends of Search 2016 staat nu ook online.

 

In 2014 werd de eerste Friends of Search conferentie georganiseerd in Amsterdam. In het gespecialiseerde SEO/SEA-wereldje werden achteraf de lovende reacties en verslagen na het event snel opgepikt, waardoor de editie in 2015 dan ook snel uitverkocht was.

Intracto werd voor deze editie vertegenwoordigd door onze 2 SEA-experten Möbius en Lien en ikzelf als SEO search marketeer.

De slides en ook video-interviews met de vele internationale topsprekers komen binnen de week online op de eventwebsite, waardoor ik niet elke presentatie in detail ga bespreken. In deze blogpost breng ik wel enkele insights die we vanuit Amsterdam terug hebben meegebracht.

 

SEO insights

"SEO is dood", dat lees je met de regelmaat van de klok wel ergens in een of andere (guest)post op een marketingwebsite.  Linkbuilding is echt een gevaarlijk spel (als je toch alles gelooft wat John Mueller van het Google webspam team vertelt) en social is helemaal de bom.

Neen, SEO is niet dood en zal ook de volgende jaren zeker een belangrijk onderdeel blijven van elke online marketing strategie. SEO evolueert mee en is meer dan het afvinken van een checklist of het blind bedelen van linkjes naar je website.

 

Technische SEO blijft het startpunt

Zowel in het afsluitende debat als in de presentatie van Richard Baxter kwam het technische aspect van SEO naar boven. Pascal Fantou ging er er zelfs heel ver in:

Deze presentatie van Pascal Fantou heeft me trouwens enkele nieuwe ideetjes voor experimenten gegeven en ik ga ook wat demo's bouwen voor op mijn presentaties. ;-)

Technische SEO is nog steeds het startpunt bij elk nieuw optimalisatietraject. Voor je over content strategieën, linkbuilding of AB-testing nadenkt, moet je eerst de infrastructuur van je site op orde brengen:

  • Is je site wel crawlable voor Google?
  • Is de dev-site misschien ook nog geïndexeerd?
  • Blokkeer je geen CSS/JS-objecten voor de Googlebot? (ZEER belangrijk in het mobile friendly verhaal!)
  • Doe je aan IP redirecting en redirect je de Googlebot zo misschien steeds naar de .com versie van je website?
  • Wat is de geschiedenis van de website? Is er ooit een domeinmigratie gedaan?
  • Zijn er geen inkomende links die naar een 404 verwijzen?
  • Is de site wel correct geïndexeerd in de rankings of zitten er miljoenen lege dynamische pagina's in de Google index?

Dit lijken basic zaken, maar hoe groter de site, hoe meer van deze problemen je tegenkomt (de afsluitende rant naar .net websites door de panelleden was wel een leuke). Dat bleek heel duidelijk uit het afsluitende panelgesprek met het antwoord op de vraag naar favoriete tools.

Personen die aanhanger zijn van de "SEO is dood"-idee, daag ik met veel plezier uit om deze basic zaken links te laten liggen. ;-) Wanneer de basis goed zit kan je beginnen aan het echte strategische werk. Dan ga je verder dan het afwerken van de traditionele checklist. Ian Lurie bracht hierover een heel goede presentatie.

Mobile

Mobile is belangrijk en dat heeft iedereen wel begrepen. Maar heb jij ook al eens een halve dag gewoon enkel met de mobile rankings van je website gewerkt? De presentatie van Cindy Krum zorgde toch voor enkele todo's op mijn lijstje om zelf mee aan de slag te gaan.

Change of minds

De evoluties in het zoekmachinelandschap gaan snel, maar wat er op ons staat af te komen is nog van een andere orde. Hoe de zoekmachines artifical intelligence en machine learning verder zullen inzetten is zeker een vooruitgang.

De keynote aan de start van het event van de rasechte performer Mike King gaf deze boodschap goed mee: "Be proactive, not reactive!".

De presentaties van Google stelden niet veel voor (over organic search zal je ze nooit iets horen zeggen), maar daarentegen vond ik de presentatie van John Gagnon van Bing ads best wel leuk om te kijken hoe ze met Cortana bezig zijn (de Google now-versie  van Microsoft die volledig ingebakken zal zitten in het nieuwe Windows 10 besturingssysteem).

 

Ook de presentatie van Marcus Tober (CEO van Searchmetrics) was een ware topper. Tober vertelde over de toekomst van search en over hoe we anders naar keywords moeten kijken. Ook leuk van Marcus om de continue verwijzingen naar de vakantie van Matt Cutts even mee te nemen. Matt stelt het blijkbaar goed bij Searchmetrics. ;-)

Check bijvoorbeeld een search query op "Haircuts" in Google. De machine learning van Google heeft ondertussen begrepen dat personen (als in vrouwen) die zoeken op deze term foto's willen zien. Alle topresultaten zijn image galleries met voorbeelden van haircuts. Wil je in deze niche scoren, kom dan niet af met droge pagina's over haarkapsels maar pas je aan.

haircuts google

 

SEA insights

Wie SEA zegt, zegt Adwords. En terecht. Zeker in België is Adwords het belangrijkste SEA-platform.

Dankzij de expertise van o.a. onze Möbius en Lien is Intracto een van de snelst stijgende Adwordspartners in België en maken we deel uit van verschillende bètaprogramma’s van nieuwe features.

Ben je met SEA bezig , dan moet je één taak bovenaan je lijst met rood aangestipt staan: gebruik maken van de talrijke mogelijkheden van automatisatie. Bij Intracto gebruiken we al Adwords scripting, maar verdere automatisatie met de Adwords API komt er zeker aan.

Ook SEA wordt dus technischer. We hebben alledrie de duidelijke en dringende nood ontdekt om ons op javascripting te gooien, want scripting wordt zowel in SEO als in SEA belangrijker om eigen tools te kunnen bouwen.

Daarnaast is de toekomst van SEA ook meer dan het bieden op keywords, ook audiences en gedragingen van gebruikers zijn belangrijk.

De verschillende Googlepresentaties waren voor Möbius en Lien niets nieuws, al waren onderstaande quotes toch best belangrijk.

 

Möbius stelde Bing Ads de vraag of er ook eindelijk een Bing Ads editor komt voor Mac OS-X. Het antwoord was dat dit zeker op de planning staat naast de volgende nieuwe features.

bing ads roadmap

Search of Friends?

De volgende editie in 2016 mag niet ontbreken in je eventlijstje als je werkzaam bent in de search marketing. Het is een event van hoog niveau, zowel qua bezoekers als presentaties.

Dat de nieuwe CMO's (Chief Marketing Officers), search marketeers met zowel technische als soft (strategic) skills zullen worden, zie ik zeker als een toekomstige evolutie. Het was duidelijk dat in zowel SEO als SEA technische skills nog altijd heel belangrijk zijn en blijven.

Het is ook altijd schrikken als je merkt dat de event wifi gewoon de hele dag door perfect werkt en dat met vele honderden verbonden wifi-apparaten. Dat heb ik al anders geweten op events…

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto