Case: de grote impact van url's op SEO

Een kleine aanpassing aan je url's kan grote gevolgen hebben op vlak van SEO. In deze case lees je hoe onze technische SEO-audit een wereld van verschil maakte voor een van onze klanten.

Organisch verkeer naar je website (dus vanuit de zoekresultaten) blijft een belangrijk kanaal en is een van de hoekstenen van inbound marketing.

Daarom moet je ook blijven inzetten op de SEO (search engine optimization) van een project, zodat jouw site bovenaan prijkt in de zoekresultaten. 

 

Vergeet de technische optimalisatie niet

Bij die optimalisatie gaat er meestal veel aandacht naar de zogenaamde content-SEO (het optimaliseren van content, metatags,...), maar bedrijven vergeten soms dat er ook een technische SEO-kant is die het verschil kan maken.

Deze onderstaande SEO-case is een mooi voorbeeld van hoe een ogenschijnlijk kleine aanpassing grote gevolgen kan hebben.

 

URL's zomaar aanpassen is nooit een goed idee

Tijdslijn van dit project:

  • Een klant vraagt Intracto naar een SEO-audit van hun pas - bij een andere partij - gelanceerde website.
  • In de SEO-audit merken we onder andere dat de url-structuren van de website niet goed opgezet zijn, met bijvoorbeeld datums in de url's van de blogposts.
  • We ontdekken ook enkele technische SEO-problemen. Zo zijn er geen XML-sitemaps, zijn heel wat pagina's niet geïndexeerd en zijn er problemen met de snelheid van de website.
  • Met een traject van technische SEO-optimalisaties verbeteren we in samenwerking met de developers van de klant de prestaties van het platform. Dat levert mooie resultaten op voor bijvoorbeeld hun blog, met meer dan 1000 organische bezoekers per dag in hun zeer competitieve landelijke niche. Onderstaand screenshot uit Google Search Console toont organisch verkeer (clicks) in het blauw en zichtbaarheid (impressies) in het groen.

Technische optimalisatie zorgt voor een duidelijke stijging.

  • Door een fout bij een release van het achterliggende framework van de website worden de eerdere aanpassingen overschreven en verschijnen overal terug datums in de url's van de blogposts. Die posts redirecten (en hebben een canonical url) van de niet-datum-url's naar de datum-url's in plaats van andersom. Het nadelige effect op de SEO wordt meteen zichtbaar in Google Search Console:

De onmiddellijke impact van een verkeerde aanpassing aan de url's.

  • Gelukkig is ons team van Marketing Technology bij de pinken. We lossen het probleem op met redirects en - vooral - aangepaste canonical metatags, waarna het herstel is ingezet. We kozen voor deze oplossing omwille van het bestaande framework en oorspronkelijke opzet.

Canonical metatags zorgen voor de ommekeer.

 

Waarom gebruik je beter geen datums in een url?

Als je een datum in een url zet, wordt je blogpost gedateerd in de zoekresultaten in Google. Dat zal je bezoekers kosten.

Maar aanpassingen aan de url-structuur van je website zonder goede redirects of canonical metatags zijn een groter probleem.

 

De canonical metatag als oplossing

De oplossing voor dit soort problemen is de canonical (of canonieke) url, een van de metatags die voor heel wat marketeers een mysterie blijft.

Google omschrijft het als volgt:

Als u één pagina heeft die toegankelijk is via meerdere URL's of verschillende pagina's met vergelijkbare content (bijvoorbeeld een pagina met zowel een mobiele versie als een desktopversie), moet u Google expliciet laten weten welke URL de belangrijkste is (oftewel canoniek is) voor die pagina. Als u dit niet expliciet doet, maakt Google de keuze voor u of wordt aan elk van de URL's evenveel gewicht toegekend, wat kan leiden tot ongewenst gedrag (...).

In het kort: de canonical metatag zorgt voor een redirect, die enkel Google zal gebruiken. 

Je gaat dus bijvoorbeeld Google vertellen dat het die blogposts met datums in de url's mag vervangen door de datumloze url's.

Dat kan je in de meeste CMS'en mooi per blogpost of pagina aanpassen. Ook in HubSpot is het intussen voorzien.

 

HubSpot ondersteunt canonical metatags.

 

Wat hebben we geleerd uit deze case?

Zowel wijzelf als onze klant hebben heel wat opgestoken van deze case:

1. Hou steeds de rapportage van Google Search Console en Google Analytics in het oog. 

Protip: gebruik zowel de oude versie als de nieuwe beta. Heb je als marketingafdeling geen toegang tot die tools, breng dat dan zo snel mogelijk in orde.

2. Informeer alle betrokken partijen over de SEO-impact van bepaalde wijzigingen. Maak je klanten slimmer en ga ze niet afschermen van kennis.

3. Denk goed na bij de start van het bouwen van een webplatform over sitearchitectuur, permalinks en url-structuren. Bepaalde keuzes hebben soms een grote impact op de toekomst.

 

Op zoek naar advies of een SEO-audit?

Contacteer ons vrijblijvend en we bekijken samen hoe we jou het beste kunnen helpen.

Contacteer ons

Meer weten? Contacteer ons!