Wordt net neutrality ook in Europa afgeschaft?

Op 14 december maakte de Amerikaanse FCC de regels voor net neutrality ongedaan. Providers kunnen nu zelf kiezen welk internetverkeer ze voorrang geven. Maar hoe zit het in Europa?

Alle alarmbellen rinkelden gisteren op het internet, toen de Amerikaanse Federal Communications Committee (FCC) zijn eigen Open Internet Order van twee jaar geleden ongedaan maakte. Die Open Internet Order was er gekomen om de macht van de providers aan banden te leggen en zogenaamde netneutraliteit te bewaren.

 

Wat is net neutrality of netneutraliteit?

Heel simpel uitgelegd betekent netneutraliteit dat iedereen recht heeft op hetzelfde internet. Providers mogen niet op eigen houtje websites en apps blokkeren, ze mogen je internetsnelheid niet beperken of jouw verbinding voorrang geven op anderen als je extra betaalt.

In een wereld zonder netneutraliteit kan je de providers zien als buitenwippers van het internet, die mondjesmaat de rij wachtenden binnenlaten en bepalen welke VIP's mogen voorsteken. 

Lees zeker ook de uitleg van The Oatmeal over net neutrality:

 

 

Welke uitzonderingen zijn er?

Er zijn natuurlijk ook uitzonderingen. ISP's mogen je verbindingssnelheid wel inperken als er teveel verkeer is, en ze zo verbindingsproblemen kunnen vermijden. Enige voorwaarde is dat die snelheidsbeperking voor iedereen hetzelfde is. Ze mogen met andere woorden niemand bevoordelen of benadelen.

Ook om veiligheidsredenen of door wettelijke verplichtingen mogen ISP's aan je verbinding morrelen.

 

Waarom hebben we net neutrality?

Het belangrijkste argument tegen netneutraliteit is dat de wetgeving overbodig zou zijn. De Open Internet Order in Amerika dateert nog maar van 2015, en tegenstanders betwisten dat er toen een probleem was met de openheid van het internet.

Voorstanders van de wetgeving vrezen dat we zonder netneutraliteit sowieso een internet met twee snelheden zullen krijgen: traag en beperkt als basisaanbod, met fast lanes en meer content voor wie meer betaalt.

fast-lane.png 

Mogelijke gevolgen van de afschaffing van net neutrality

Als je uitgaat van het worst case scenario, kan een vlot, open internet dus voortaan achter een betaalmuur belanden, bovenop je abonnementskosten. Dat kan dan zorgen voor een online klassenscheiding: wie genoeg geld heeft, kan verder blijven surfen op een grenzeloos internet. Wie het minder breed heeft, moet het doen met een tragere, mogelijk beperkte versie van het internet.

Ook openbare diensten zoals bibliotheken zouden onder de afschaffing van net neutrality kunnen lijden. Zeker in de Verenigde Staten zijn bibliotheken een toevluchtsoord voor mensen die thuis geen internet hebben, maar wel online hun schooltaken willen maken, willen solliciteren en ga zo maar door.

 

"In New York kan zo'n 24% van de blanke huishoudens en 43% van de Afro-Amerikaanse gezinnen zich geen breedbandinternet veroorloven."
Exploring The Digital Nation, een rapport van de Amerikaanse overheid

 

Of denk aan klaslokalen, waar snel internet nodig is om kwalitatieve en actuele content in de les te betrekken. Zo'n organisaties zouden om financiële redenen kunnen terugvallen op beperkt en traag internet. Als je weet dat er bijvoorbeeld in New York zo'n 2 miljoen mensen (op een totaal van 8,5 miljoen) zich thuis geen breedbandinternet kunnen veroorloven, kan je je wel iets voorstellen bij de mogelijke impact.

startup-photos.jpg

 

Concurrentievervalsing

Denk ook aan concurrentievervalsing. Een telecomprovider met een eigen streamingdienst zal minder happig zijn om pakweg Netflixverkeer vlot te laten streamen en liever zijn eigen dienst voorrang geven. Het is voor een gebruiker makkelijker om na de zoveelste slechte verbinding te wisselen van streamingdienst dan van provider. In het ergste geval kan je provider gewoon de toegang naar alle concurrenten van zijn eigen online diensten blokkeren.

 

 

Zal de soep zo heet gegeten worden als ze wordt opgediend? Dat valt nog af te wachten. Feit is dat de Amerikaanse ISP's plots weer heel wat macht in handen hebben gekregen over hoe ze hun diensten aan hun klanten gaan aanbieden. Dat opent een pak commerciële mogelijkheden, en het lijkt me gek dat ze die allemaal zouden laten liggen.

 

Hoe zit het in Europa?

En dan de hamvraag: heeft de beslissing van de FCC gevolgen voor ons, in Europa? Het korte antwoord is nee. De Open Internet Order is een puur Amerikaanse gelegenheid, en de FCC is een Amerikaanse instelling. Deze beslissing gaat dus ook enkel over de Amerikaanse providers.

netneutrality-june2016.jpg

 

De netneutraliteit bij ons is een Europese bevoegdheid. Je vindt heel wat informatie over het onderwerp op de site van het BEREC (Body of European Regulators for Electronic Communications). Ook bij ons werd het pas in 2015 in een wet gegoten. De wettekst over open internet in Europa vind je hier. In 2016 publiceerde BEREC dan een lijst met richtlijnen over hoe de wet concreet geïnterpreteerd moet worden, om zoveel mogelijk achterpoortjes te sluiten.

 

Europese regels worden gebogen

In Europa hebben we met andere woorden ons boeltje redelijk goed op orde, al is het ook niet allemaal rozengeur en maneschijn. Zo beloofde Telia, de grootste provider van Zweden, afgelopen lente dat al hun abonnees onbeperkt toegang zouden krijgen tot grote apps als Facebook, Instagram en Spotify. Zelfs als de gebruikers aan hun datalimiet zouden zitten, zouden die grote apps even vlot bereikbaar blijven.

De Zweedse regulatoren hebben Telia voor de rechter gesleept omdat het aanbod tegen de regelgeving over netneutraliteit ingaat, maar er is op dit moment nog geen uitspraak en het aanbod van Telia geldt nog steeds.

In Portugal kan je mobiele add-onpakketten kopen. Er wordt geen content geblokkeerd, maar data die gebruikt wordt door apps buiten je pakket zal duurder zijn.

 

 

 

Netneutraliteit blijft in Europa

Op dit moment wordt de Europese regelgeving niet in vraag gesteld, maar dit soort scenario's toont aan dat ook 'onze' telecomoperatoren af en toe de grenzen opzoeken. Werk aan de winkel dus, om de netneutraliteit te bewaren. 

Gelukkig is het politieke klimaat in Europa (voorlopig) anders dan in de Verenigde Staten en ligt een afschaffing van de regelgeving bij ons nog niet op tafel.

Meer weten? Contacteer ons!

Frederik Meuris
Door Frederik Meuris