Les na #TNWEUROPE: Keep it real

Afgelopen week ging #TNWEurope door in Amsterdam: een van de grootste tech-conferenties in Europa, die het belangrijkste speerpunt vormde van Start-up Fest Europe.

De belangrijkste vaststelling rond dit event in de Amsterdamse Westergasfabriek was de eventproductie. 500 werknemers waren 8 dagen bezig met de opbouw op het terrein, wat dan ook tot in de details was afgewerkt. Het voelde aan als een dancefestival type Tomorrowland: 20m hoge ledschermen voorzien van lasers, 2,3km ledstrips in de zaal, 20 foodtrucks en een afsluiter met pompende beats...

TNW_1.jpg

De overdadige productie staat in schril contrast met de boodschap die ik zelf heb meegenomen van dit event: keep it real en voetjes op de grond.

 

We staan nog maar aan het begin

Tijdens het event was er een constante flow van keynotes door de CEO's van bijvoorbeeld Booking.com, TomTom,  Reddit, Hyperloop, ... Met daarnaast spraakmakende figuren zoals Youtube-held Casey Neistat, 1 van de Piratebay founders of de Buzzfeed-editor van de gestolen iPhone.

Doorheen deze vele keynotes zag ik de "Keep it real and simple" boodschap steeds terugkomen. 

We staan nog maar aan het begin van de grote sprong voorwaarts en met bijvoorbeeld innovaties zoals zelfrijdende voertuigen, Artificial Intelligence, Machine learning, de Hyperloop,.. gaan we grote omwentelingen zien gebeuren in de komende 10-20 jaar.

Tegelijkertijd zijn we de afgelopen jaren echter vergeten wat nu echt waarde toevoegt aan onze maatschappij en leven. De grote winnaar van naamsvermelding op het hele event was zeker en vast Snapchat. Maar daarnaast stelt iedereen zich ook steeds grotere vragen bij de waardering die we op dit bedrijf hangen. 

Ook de bekende tech-ondernemer Gary Vaynerchuk gaf eenzelfde boodschap mee rond domme startup-valuaties en des te belangrijker daadwerkelijke inkomsten worden. Een goede samenvatting van de Keynote van Gary V kan je trouwens vinden op vlcm.be.

Een van de startups die hierin het verste gaat van openheid omtrent hun metrics, data en inkomsten is Buffer.com. Zijn zijn hierin een extreem voorbeeld waar dan ook steeds naar gekeken wordt.

The present is the past

In een van de vele kleinere tenten zag ik een presentatie van Des Traynor van Intercom over hoe je jouw bedrijf/product relevant kan houden in de stroom van aangaande technologie-evoluties.

TNW_2.jpg

Een goede presentatie met de gekende voorbeelden van de ontwrichting van bijvoorbeeld de SMS-markt door de opkomst van Whatsapp (die amper 30 werknemers hebben). 

Businesses don't live on stagnation but on growth"

Wat we vandaag van nieuwe Artificial Intelligence/Machine Learning/bots technologieën zien geeft een voorbode van hoe snel alle evoluties nog zullen gaan. Zonder duidelijke toekomstvisie en roadmap voor je eigen product, heb je grote kans om voorbijgestoken te worden.

Mooi om te zien dat de collega's op het OFFF festival in Barcelona op hetzelfde moment deze quote deelden.

OFFF_quote.jpg

 

Keeping it simple

De kersverse CEO van Booking.com, Gillian Tans, was een van de vele CEO's die duidelijke inzichten en cijfers meegaf. Het is trouwens opvallend hoeveel van de internationele spelers ondertussen Amsterdam als internationale hub gebruiken. Amsterdam heeft ook met dit event weer laten zien waar ze staan in de techwereld en ook hier hebben we met België de juiste boot gemist. 

 

Enja ook het Nederlandse koningshuis werkt aan dit internationale profiel mee.

 

 

Wat heb ik onthouden en neem ik mee?

Deze overdadige conferentie zorgt voor een tweestrijd bij mezelf. Enerzijds is de hype-wereld rond startups, nieuwe technologieën en mogeliijkheden waanzinnig leuk om vanop de eerste rij mee te volgen.

Anderzijds was mijn terugkomst met de Thalys in Antwerpen een duidelijke wake-up call. Een treinstation vol met patrouillerende para's en afgeschafte treinen door een staking, liet zien dat ik in een futuristische droomwereld was geweest.

We hebben nog veel werk en de groeiende kloof tussen technologieadapten en niet-technologieadapten wordt steeds voelbaarder. De verschillende generaties draaien op een verschillend tempo en de volgende jaren zal het dus zaak worden om een gelijkvormig tempo te vinden.

Misschien was de afsluiter van de conferentie nog wel de meest belangrijke voor mezelf. De CEO van basecamp.com gaf daarin mee dat we te snel benaderbaar zijn geworden. We staan steeds paraat om zo snel mogelijk een collega/klant te helpen, een nieuwe mail te bantwoorden, die Slack notificatie te lezen... 

People don't have time to think nowadays, then it's hard to be creative.

Een van mijn persoonlijke voornemers wordt dan ook meer focus tijdens enkele focusmomenten elke dag.

 

 

Als je zelf aanwezig was, geef me dan zeker even een seintje met jouw belangrijkste inzicht dat je uit het event meeneemt.

PS: Enja hoor. Ik kijk er nu al terug naar uit om volgend jaar me terug 2 dagen te verliezen in die futuristische tech-droomwereld.  

Meer weten? Contacteer ons!