Impact van Referral spam in Google Analytics

Een evolutie in het online spammen dat nu duidelijk merkbaar is aan het worden, is zogenaamde referral spammingHierbij gaat men geautomatiseerde bezoeken doen aan website met het doel van het injecteren van een bepaalde referral in de Google Analytics account.

Als doel hebben ze natuurlijk om webmasters, die hun Google Analytics gegevens geregeld zelf nakijken en analyseren, te gaan triggeren om naar die bepaalde verwijzende url te gaan surfen.

 

Analyse van referral spammers

Doorheen verschillende Analytics accounts van onze klanten hebben we reeds volgende referral spammers kunnen verzamelen (in orde van hoe agressief ze deze techniek gebruiken):

  • semalt.com 
  • buttons-for-website.com 
  • 7makemoneyonline.com
  • darodar.com
  • ilovevitaly.com (sinds enkele dagen zeer actief aan het worden)
  • econom.co
  • ilovevitaly.co

Je kan dit zelf ook eenvoudig nakijken in je Google Analytics account bij (Acquisition - All Referrals). Opvallend is trouwens dat deze bots bijna uitsluitend vanuit Rusland of Ukraïne (Semalt) langskomen.

location referral spam bots

 

 

 

 

Impact van deze referral spam?

Wanneer we deze referral spam gaan vergelijken met het totaal aan referral bezoekers, dan merken we dat deze 5 spammers goed zijn voor 1% tot 2% van de referral bezoekers. 

Dit heeft natuurlijk ook een impact op de correctheid van je gegevens in Google Analytics:

  • Conversiepercentage klopt niet (hoeveel procent van mijn bezoekers van mijn webshop deden ook daadwerkelijk een bestelling?).
  • De bounce rate van deze referral spambot bezoekjes is natuurlijk ook nog eens geregeld 100%.
  • Rapportage en analyse van de herkomst van je bezoekers is natuurlijk niet correct en rapporten worden vervuild met deze referrals.
  • Een extra impact is dat dit botverkeer natuurlijk ook serverresources gaat gebruiken.

 

Blokkeren van deze referral spammers

Er zijn verschillende mogelijkheden om je website te gaan blokkeren voor deze referral spammers.

Zo heb je reeds Wordpress plugins, zoals de Semalt blocker of kan je onderstaand script in je .htaccess bestand in je webIntracto gaan plaatsen. 

<IfModule mod_rewrite.c>
RewriteEngine on
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*backgroundpictures\.net/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*embedle\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*extener\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*fbfreegifts\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*feedouble\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*feedouble\.net/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*joinandplay\.me/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*joingames\.org/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*kambasoft\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*musicprojectfoundation\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*myprintscreen\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*openfrost\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*openmediasoft\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*savetubevideo\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*semalt\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*softomix\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*softomix\.net/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*softomix\.ru/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*soundfrost\.org/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*srecorder\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*vapmedia\.org/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*videofrost\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*videofrost\.net/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*youtubedownload\.org/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*zazagames\.org/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*buttons\-for\-website\.com [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*darodar\.com/ [NC,OR]
RewriteCond %{HTTP_REFERER} ^http://.*7makemoneyonline\.com/ [NC]
RewriteRule ^(.*)$ – [F,L]
</IfModule>

Semalt heeft op hun website ook een crawler project formulier (ja ze krijgen hier een nofollow tag op hun link ;-) ), waar je je domein kan gaan excluden van hun crawler. Natuurlijk is het de vraag wat er daarna met die info wordt gedaan...

 

Referral spam in Analytics aanpakken

Daar correcte data steeds belangrijker aan het worden is, dien je dus ook dit probleem in Google Universal Analytics te gaan aanpakken.

Bij onze standaard opzet van Google Universal Analytics werken we met minimaal 3 zogenaamde data views.

  • Raw data view: dient als referentiekader en heeft dan ook geen filters opstaan.
  • Overview data view: Hier willen we zo correct mogelijke data en gaan de nodige filters worden geplaatst, waarbij we ook ons intern verkeer wegfilteren.
  • Test data view: Enkel intern Intracto/klant siteverkeer wordt meegenomen, zodat hiermee eenvoudig testen kunnen worden gedaan.

 

In de overview Data view wil je een zo correct mogelijke data hebben, zodat rapportering naar de klant en het nemen van beslissing op een juiste manier gebeuren. Referral spam dient dan ook hier eruit te worden gegooid.

Een filter op de dataview plaatsen (Admin - Dataview - Filters)
 

data view referral spam

 

Ga in je Data overview ook ineens de checkbox Bot filtering aanvinken, zodat gekende bots door Google uit je data worden gehaald.

Universal analytics bot filtering

Je ziet soms ook de raad om op property niveau de functionaliteit van de Referral Exclusion List (Property - tracking info - Referral Exclusion List) te gaan gebruiken, MAAR dit is af te raden, daar dit verkeer dan als direct verkeer in je data gaat verschijnen.

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto