Hoogtepunten Dublin Web Summit 2013

Eind oktober, net voor Halloween, ging alweer de vierde Dublin Web Summit van start. Deze tweedaagse conventie voor developers, marketeers en andere internauten is op korte tijd uitgegroeid als “the place to be” om mee te zijn met de laatste nieuwe trends. Ook onze trendspotter Mathias was erbij!

Internationale trekpleister

Met z’n tienduizend (uit zo’n 97 landen) zitten we hier deze twee dagen in het RDS van Dublin, een historisch conferentiegebouw waar de muren bestaan uit boekenkasten, gevuld van vloer tot plafond met oude boeken.

RDS Dublin library

De conferentie is opgedeeld in verschillende podia: marketing, cloud, developer, de mainstage en nog enkele randpodia (of zeg gerust kamers) zoals de “library”.

Ik had mijn huiswerk op voorhand al gemaakt en een selectie gemaakt van de sprekers die ik wou zien in plaats van me te richten op één podium. Door het constant switchen van zaal heb ik alvast mijn stappendoel van vandaag bereikt volgens FitBit (ja, bij Intracto meten we echt álles). ;-)

PS: alle talks van de Web Summit zouden binnenkort moeten verschijnen op hun officiële YouTube-kanaal. 

Dag 1: Developers vs Designers

De eerste twee talks (“Step out of Photoshop and design with code” & “Developer designer relationship”) gingen over hoe designers en ontwikkelaars meer en meer met elkaar (moeten) samenwerken om tot een beter resultaat te komen. Dat is ook de reden waarom we bij Intracto een tijdje geleden de designers naast de ontwikkelaars hebben geplaatst i.p.v. op een apart design-eiland.

Designers moeten overleggen met ontwikkelaars over wat technisch kan, maar moeten de ontwikkelaars ook verplichten aan de kleinste details te denken. Want het zijn net die details die het verschil maken tussen een gemiddelde of een goede website. Een mooi voorbeeld hiervan is het rechter-klik-menu bij Dropbox waar veel aandacht aan besteed wordt.

Hoe je conversie verhogen?

Op het marketing-podium ging het dan weer over conversie, waarbij we onthouden “Choice kills. Simplify”. Keuze laat mensen immers afhaken. Beperk keuze, hou het simpel en de conversie schiet de hoogte in (tot 500% voor testdrives van een automerk).

Ook belangrijk bij conversie is context. Context is king. Denk maar aan personalisatie van websites en gepersonaliseerde info (cf. Google Now), maar ook het versterken van het sales-moment om de gebruiker te overtuigen (en de conversie binnen te halen). We zitten dan ook in de “age of context” volgens de sprekers.

Uiteraard zal de discussie omtrent privacy daarin de komende maanden en jaren zeker fel oplaaien.

Data liegt niet

Een andere interessante talk, indirect ook over conversie, was van de oprichter van Shutterstock. Zij verzamelen dagelijks ongeveer 1TB aan user-data (d.w.z. de acties en gedragingen die gebeuren op de website). Die data analyseren ze en geven ze door aan de content-creators (de fotografen) zodat ze hier kunnen op inspelen door snel nieuw beeldmateriaal te maken, online te zetten en te verkopen.

Bovendien volgen ze via uitgebreide dashboards en pushberichten alle gedragingen op de site en reageren ze bij eventueel abnormaal gedrag. Hun motto: data liegt niet en is de lens op jouw business.

Spaghetti-code met balletjes

Voor de technisch aangelegde mensen onder ons heb ik een zeer interessante talk meegepikt over hoe om te gaan met “technical debt”. Met andere woorden, hoe ga je om met oude code die je wilt vernieuwen of uit-faseren?

Tal van grote firma’s gebruiken hiervoor de techniek van “micro-services”, waarbij code opgedeeld wordt in kleine deeltjes (klasses en functies) van maximum 100 regels code en waarbij elke code-blok slechts één actie uitvoert. Dat laat toe om na verloop van tijd oudere stukken code uit te faseren en te vervangen door een nieuwe functionaliteit zonder je hele klasses (of erger, spaghetti-code) te moeten gaan herschrijven (met alle risico’s vandien).

Tony Hawk en Stack Overflow

Verder gezien: Tony Hawk (de skater die we ons allemaal herinneren uit onze tiener-jaren) over hoe hij sociale media gebruikt in combinatie met zijn merk.

Tot slot, de talk die ik onthouden heb na vandaag is die van Joel Spolksy, de man achter Stack Overflow, een site die elke ontwikkelaar wel kent. Zijn hilarische presentatie ging niet enkel over zijn hond (een husky), maar ook over het feit dat je streng moet zijn als je een site creëert die op user-data draait, zoals WikiPedia of zijn StackOverflow. Je moet op een verstandige manier omgaan met frustraties van gebruikers vanwege de regels die je toepast.

Dublin Web Summit 2013

Dag 2: How Barack Obama won the elections

De ochtend startte met een talk van Dylan Richard. Dylan was director of engineering tijdens Barack Obama’s herverkiezingscampagne van 2012. U weet wel, dat platform waarbij duizenden vrijwilligers op pad gingen om mensen te overtuigen voor Obama te stemmen. En waarbij het platform allerlei analyses en rapporten maakte, waarbij wel eens gezegd wordt dat het hierdoor is dat Obama de verkiezingen gewonnen heeft.

Het platform werd opgebouwd gedurende 18 maanden, 7 dagen op 7, met 40 ontwikkelaars en systeembeheerders. De grote uitdaging hierbij was schaalbaarheid, omdat het systeem naar aanloop van de verkiezingen miljoenen requests per dag moest verwerken.

Naast een hoop ervaringen van hoe ze dit aangepakt hebben en wat er zoals mis ging, was het vooral interessant om te horen hoe ze “gamedays” organiseerden. Enkele dagen voor de livegang organiseerden ze een stress-test waarbij Dylan allerlei fouten uitlokte (b.v. de master-database uit het systeem nemen) om zo de engineers voor te bereiden op alles wat kan mislopen. Het “attack-team” noteerde welke acties ze ondernamen, terwijl het “engineers-team” noteerden welke acties ze ondernamen om het probleem op te lossen. Dit resulteerde in een enorme handleiding van welke dingen ze in welke situaties moesten doen gedurende de live-periode.

Ter info, ze hebben deze handleiding meermaals moeten gebruiken, o.a. toen het Amazon-datacenter enkele dagen voor de live-gang down ging vanwege een orkaan. Nu al de talk van de dag en het was nog maar 10u ’s morgens.

Buzzword “Privacy”

Heel wat talks vandaag gingen ook over security, privacy en natuurlijk de NSA. Ironisch genoeg is de Amerikaanse ambassade 100m naast de gebouwen van Websummit.

Gesprekspartners waren o.a. Eugene Kaspersky (van de gelijknamige bekende anti-virus-software), Verizon, CloudFare en last but not least James Ball. Deze laatste is journalist bij de Guardian en speelt een belangrijke rol in de vrijgave van de documenten van Wikileaks en Edward Snowden.
De oprichter van Kaspersky labs is zeer duidelijk: there is no privacy in cyberspace. Hij bleek na een enquête in een zaal van enkele duizenden personen, de enige te zijn die geen cloud-diensten zoals Gmail of Skype gebruikt.

De sprekers proberen er ons ook bewust van te maken dat de enkele centen korting die je krijgt bij de supermarkt, het niet waard zijn om al je gegevens vrij te geven via je klantenkaart (zeker in Amerika waar je ook medicijnen in de supermarkt kan kopen).

Verder blijkt de Amerikaanse overheid zeer geregeld informatie over gebruikers op te vragen bij o.a. Verizon. Ze proberen het “willekeurige opvragen van gebruikersdata” nu te ontmoedigen door voor elke aanvraag een factuur aan de Amerikaanse overheid te sturen.

Wat is de toekomst van online marketing?

Uiteraard ging vandaag ook weer een flink deel over online marketing en de toekomst daarvan. De boodschap is bijna altijd dezelfde: big data, meten is weten, analyseren, inspelen en personaliseren.
Onder andere op het podium gezien: Debbie Weinstein van Unilever (over o.a. Dove en hun online marketing), Ben Huh van CheezBurger (memes en lolcats-website) en Cindy Gallop van “Make love not porn” (.com, not safe for work ;-)).

En wie marketing zegt, die denkt uiteraard ook aan grafieken en analyses. Des Traynor kwam meer tips en tricks geven over hoe goeie grafieken er uit zien en wat veel gemaakte valkuilen zijn. Zijn talk werd ondersteund door tal van hilarische grafieken van Fox News die keer op keer het Amerikaanse publiek manipuleert (in het nadeel van Obama en de Democraten). Of, hoe je negatieve resultaten toch op een positieve manier kan weergeven. Zeker de moeite waard om zijn talk achteraf online te herbekijken! (http://www.slideshare.net/destraynor/designing-data-visualisations-dashboard-in-web-applications)

Social hacks

De tweedaagse afsluiten deed ik met Sam Lessin (Facebook) over hoe onze sociale maatschappij komende 15 jaar zal evolueren en hoe “social hacks” (AirBnb, Uber, …) al maar belangrijker zullen worden. Een speciale vermelding voor de knapste slides die ik deze twee dagen gezien heb. Bij Facebook weten ze in ieder geval hoe ze zichzelf moeten verkopen.

So long Dublin and thanks for all the ideas!

Met een lading vol nieuwe ideeën en inzichten keer ik terug naar Olen om ze komende maanden te vertalen in tal van nieuwe online marketing- en website-ideeën voor onze klanten. Kunnen we iets voor jouw online marketing strategie doen? Let us know!

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto