Expertise in Amazon AWS hosting

Stel, je hebt een bedrijf dat het goed doet op de Belgische markt. De resultaten zijn goed en dat kan ook van de omzet gezegd worden. Maar je wilt uiteraard evolueren. Daarom wil je met je bedrijfswebsite internationaal gaan. Dan moet je daar je infrastructuur aan aanpassen.

Om dat allemaal vlot te laten gaan, is het aangewezen beroep te doen op een clouddienst. Die kan ervoor zorgen dat het dataverkeer zo goed mogelijk wordt opgevangen. Met datacenters over de hele wereld, is de bekendste clouddienst wellicht die van Amazon.

Onder de naam Amazon Web Services – kortweg AWS – biedt Amazon verschillende diensten aan die je cloud vorm kunnen geven. EC2, S3 en CloudFront zijn hier de bekendste voorbeelden van.

EC2

EC2 staat voor Elastic Compute Cloud. Rekbare rekenwolk, met wat goeie wil. De belangrijkste eigenschap zit in het eerste woord. Deze cloud is rekbaar, in die zin dat je de capaciteit ervan erg makkelijk kan vergroten of verkleinen, naargelang wat er wanneer nodig is. Zo kan je efficiënt werken en niet meer geld uitgeven dan nodig.

In dit systeem zijn er verschillende virtuele servers. Het verkeer wordt verdeeld door een applicatie met de mooie naam ‘load balancer’. Die toffe kerel zorgt ervoor dat alle traffic zo efficiënt mogelijk over de verschillende servers wordt verdeeld.

S3

Een andere wolk is de S3 (Simple Storage Service). Deze werd in het leven geroepen met, naar eigen zeggen, als doel ‘web-scale computing’ makkelijker te maken voor ontwikkelaars. In de praktijk kan je eender wanneer via een eenvoudige interface zoveel data ophalen als je wilt, ongeacht je locatie.

Die wordt veel gebruikt voor bijvoorbeeld thumbnails (voorbeeldafbeeldingen) op websites en webshops. S3 werkt met het pay-as-you-go-principe. Dat betekent dat je exact betaalt wat je verbruikt en dus geen vast bedrag per maand aangerekend krijgt. Gebruik je weinig, dan zal je ook een lage afrekening krijgen. Belangrijk hierbij is wel dat je goed oplet en je verbruik steeds in het oog houdt. Naast het dataverkeer, verschijnen ook het aantal requests (aanvragen aan de server) en de verbruikte opslagruimte op de rekening. Via het AWS-controlepaneel kan je dat allemaal goed opvolgen.

Amazon S3

S3 wordt gebruikt door grote namen als Netflix, Nasdaq, WeTransfer en Pinterest. Het feit dat ook Amazon zelf door AWS ondersteunt wordt, zegt eigenlijk genoeg over de betrouwbaarheid van het systeem.

CloudFront

De service CloudFront is een content delivery network (CDN). Hetzelfde bestand of dezelfde data gaat hier op verschillende servers staan. CDN wordt interessant wanneer je over de landsgrenzen heen wilt. Naargelang je locatie waarvan je het bestand opvraagt, wordt de dichtsbijzijnde server aangesproken. Je kan het zo bekijken: Stel dat je via het internet een CD hebt besteld (ja, er zijn mensen die dat nog doen). De postbode trekt liever niet naar de VS om je bestelling daar op te halen en dan weer naar jou te brengen. Je kan tijd, geld en moeite besparen door een beroep te doen op de dichtsbijzijnde leverancier.

Net zoals S3 werkt ook CloudFront met pay-as-you-go.

On the plus side

AWS is niet per definitie voor iedereen interessant. Ik zou het mijn bakker bijvoorbeeld niet aanraden, die heeft een niet bijster groot aandeel op de wereldmarkt en zijn ambitie in die richting is ook futiel te noemen. Dit om maar te zeggen dat een AWS aanlokkelijke oplossingen biedt indien je op je website veel verkeer genereert en dat verkeer langere afstanden moet overbruggen omdat je met je zaak over de landsgrenzen heen wilt. De verschillende diensten zorgen ervoor dat de grote volumes aan data zo efficiënt mogelijk verspreid worden, zodat je website zo weinig mogelijk ondervindt van het dataverkeer. Dit alles met als een van de hoofdredenen: usability. We hebben het al eens aangehaald en we zullen dat wellicht blijven doen. De concurrentie in de webshopwereld is groot en sterk. Je moet ervoor zorgen dat je bij nieuwe bezoekers meteen een goede indruk nalaat. Een vlot te navigeren webshop is een uitstekend begin.

Een echt voordeel is de schaalbaarheid van je structuur. Zo kan je heel gemakkelijk je infrastructuur uitbreiden met virtuele servers (die je per uur betaalt), zonder dat je fysieke servers moet aankopen. Anders zou je met de gebakken peren zitten (gechareld zijn, zou mijn bakker zeggen) indien je snel een computer als extra server moet kopen om een datapiek op te vangen. Daarna zit je met die computer opgescheept. AWS laat je toe om relatief goedkoop verkeerspieken op te vangen.

Ook echt grote spelers steunen op AWS. Denk maar aan giganten als Reddit, Foursquare, Pinterest, Vine en Netflix. Het waren ook die grote namen die hun platform de voorbije jaren enkele keren uit de lucht zagen vallen, toen Amazon Web Services even ophield te werken. Ondertussen manifesteerden de diensten zich als stabiel en betrouwbaar en is het op vlak van content delivery networks dé autoriteit, die er tegelijkertijd ook voor zorgt dat de concurrentie de prijzen omlaag moet halen.

Alternatieven

Die concurrentie komt uit de hoek van Akamai, Limelight en Verizon. Vooral Akamai is sterk aanwezig op de CDN-markt en bezat daar vroeger ook een monopolie. De grootste en vooral bekendste klant is wellicht Facebook. Ondertussen gaat het vooral tussen Amazon en Akamai. Op enkele verschillende details na staan beide organisaties ongeveer even sterk. Alles hangt af van wat jouw bedrijf juist nodig heeft.

Conclusie

De Web Services van Amazon bevat een gevarieerd aanbod aan diensten die voor ieder bedrijf wel iets op maat hebben. Vooral omwille van het pay-as-you-go-principe, mag Amazon WS zichzelf als de optie met de beste prijs-kwaliteit beschouwen.

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto