Experimenteren met iBeacons | Connected devices | Research bij Intracto

Zet één voet in een winkel en het is zover: je krijgt een vloedgolf aan informatie over je heen. Komt het niet uit de mond van een overijverige winkelbediende, dan wel via de iets minder opdringerige affiches of schermen die je vertellen wat je moet dragen of hebben om zeker niet uit de toon te vallen. Het lijkt vroeger nooit anders geweest te zijn.

Wat als je die offline communicatie nu eens interessant maakt door ze aan het wereldwijde web te hangen, moeten ze bij het Japanse Denso Wave gedacht hebben toen het technologiebedrijf in 1994 de QR-code uitvond. Maar twintig jaar later hebben we - gelukkig maar - op technologisch vlak weer reuzenstappen vooruit gezet. Vandaag zijn QR-codes de boysbands van de e-marketing. Ze bestaan nog, maar zijn voorbijgestreefd en hebben hun effect enkel nog op een beperkte groep.

NFC

Met NFC (Near-Field Communication) kwam er een sneller en gebruiksvriendelijk alternatief. NFC is het systeem dat twee apparaten, die zich op zeer korte afstand ten opzichte van mekaar bevinden, via radiogolven met elkaar verbindt. Het betaalsysteem Google Wallet is een van de bekendste voorbeelden.

Talk of the town

Een ruwe diamant is het systeem van de beacons. Deze kleine brokjes technologie hangen verspreid in een winkel en vangen het signaal van je iPhone op. Wat kan beginnen bij een welkomstbericht bij het binnenkomen, gaat al snel verder in berekende pushberichten die op basis van jouw locatie in de winkel gepersonaliseerde informatie sturen die je op dat moment van nut kan zijn. Relevantie is hier het sleutelwoord.

De app van de desbetreffende winkel zal je zo non-stop begeleiden en op jou gerichte reclame op je afvuren tot op het moment dat je weer buiten gaat. Wat Apple nu doet met iBeacons is dat het de technologie van NFC naar een heel nieuwe dimensie brengt. Daarenboven zijn de iBeacons energiezuiniger, aangezien ze werken op Bluetooth LE (low energy). Dat zou tien tot twintig keer minder verbruiken.

iBeacons

USA! USA!

Aan de andere kant van de Atlantische oceaan zijn er al enkele toepassingen in gebruik die op zijn minst aantrekkelijk te noemen zijn. In de stadions voor populaire sporten als baseball en American football zijn de beacons al overal aanwezig. Supporters die er voorbij de deur van de fanshop lopen krijgen op hun iPhone meteen de speciale promoties op verschillende artikelen van die dag te zien. 

De eenvoudige Amerikaan die al wat moeite heeft om zijn stoeltje terug te vinden (je kent hem wel, John modaal met de bierhelm en een beker nachos) wordt via de app naar de exacte locatie geleid die op zijn ticket staat gedrukt.

USA

Het wordt helemaal interessant wanneer sportclubs en bij uitbreiding andere bedrijven de al vernieuwende technologie van beacons gaan combineren met Passbook en mobiele betaalmodules. Gedaan met jezelf druk te maken in trage kassiers!

Tulpenland

Terwijl we wachten tot de rage ook hier bij ons écht doorbreekt, zijn er op het Europese vasteland al hier en daar enkele zelfverklaarde pioniers die de beacons introduceerden. Of op het punt staan dat te gaan doen. Zo was de Europese primeur voor Fluwel's Tulpenland. Het Nederlandse tulpenpark, gesitueerd tussen Den Helder en Alkmaar, informeert haar bezoekers over wat voor soort tulp ze nu eigenlijk staan te bekijken. In de hoop een jonger publiek te bereiken, worden daar filmpjes en geluidsfragmenten aan gekoppeld. Als je een tulpenpark te promoten hebt, moet je natuurlijk wat gaan verzinnen.

iBelgians

Veel beacons zijn er in de praktijk nog niet te vinden en het is net daarom dat er enorme mogelijkheden liggen voor ondernemers. Dat geldt ook voor België. Op het voorbije autosalon pakte verkoper Ginion uit met een eerste toepassing. De importeur van - vooral - luxewagens liet de autofans in het beursgebouw op zoek gaan naar 4 verstopte iBeacons. Bezoekers die de scavenger hunt tot een goed einde brachten kregen exclusief toegang tot de stand van Roll's Royce / McLaren.

Ginion

Voor Ginion was het een geslaagde test die ervoor zorgde dat een implementatie van de technologie binnenkort ook in hun showrooms actief zal zijn. Dat zal ervoor zorgen dat de klanten gedurende hun gehele bezoek digitaal begeleid worden.

To beacon or not to beacon?

De eerste echte toepassing die we in België terugvinden is de testcase van het Rubenshuis in Antwerpen. Dat zette een interactieve proefopstelling op basis van iBeacons op poten. Als echte kenners van de Vlaamse 17de eeuwse barok - of toch op zijn minst Vlaamse opportunistische geeks die een kans om de iBeacon in actie te zien niet wilden laten schieten - trokken we naar de Wapper in Antwerpen.

Rubenshuis

Met een verdacht plaatselijke stortbui tot diep in de vezels van onze kleren getrokken, was de ontgoocheling er ook niet minder om toen bleek dat er in het Rubenshuis geen enkele iBeacon, laat staan een actief systeem, stond opgesteld. Ten vroegste voor 2015, verzekerde de de man van de infobalie ons. Een illusie armer sprongen we weer de trein op, maar wel met de wetenschap dat in de praktijk het systeem in België nog nergens operationeel is en de markt dus volledig open ligt.

Alternatieven

De enige kant van waaruit Apple concurrentie mag verwachten wat betreft de technologie achter de iBeacons, lijkt een kleine 800 kilometer van thuisbasis Cupertino, Californië verwijderd te zijn. Daar in San Diego is het in draadloze communicatie gespecialiseerde Qualcomm gevestigd. Laatstgenoemde ontwikkelde de Gimbal, een toestel dat qua functionaliteit op het eerste gezicht identiek is aan de iBeacon.

Een opvallend verschil zit 'em meteen in de prijs. De Gimbal wordt verkocht aan 5 USD, voor de versie met een groter bereik tel je er 10 neer. Dit terwijl de Estimote, de bekendste iBeacon, pas de jouwe wordt voor het tienvoud van die prijs.

Gimbal

Word on the street is dat Apple in haar eigen winkels Gimbals gebruikt, tenminste dat beweert Qualcomm's topman Kevin Hunter. Naast deze twee hoofdrolspelers vind je na stevig grasduinen ook namen terug als Roximity, RedBear, KSTechnologies, Coin, Kontakt, Tōd, iBKS en BlueBar. Dat zijn geen Robot Wars-legendes maar wel - nu al verkrijgbare - beacons.

Come fly with me!

De technologie werd ook al uitgetest op luchthavens. Virgin Atlantic experimenteert – na eerdere tests met de Google Glass - op de luchthaven van Londen Heathrow. De Britse luchtvaartmaatschappij laat er de klanten van de Upper Class Wing kennismaken met de technologie. Virgin wil de klantenervaring wat aangenamer maken door hen tijdig te waarschuwen wanneer ze hun boarding pass klaar moeten houden, eens in de buurt van de security. Natuurlijk haalt Virgin Atlantic er ook zelf voordeel uit. Zo verstuurt het op zorgvuldig uitgekozen momenten gepersonaliseerde reclame naar de smartphone van hun klanten. Interessante aanbiedingen van partnerbedrijven bijvoorbeeld. ‘Boek nu Hotel X aan 30% korting’ of ‘wissel nu je euro’s in voor dollars aan 0% commissie’.

Virgin Atlantic

De iBeacons zijn nu in de zomerperiode ook door easyJet geïnstalleerd in de luchthavens van Londen Gatwick en Luton in Engeland en Charles de Gaulle in Parijs, Frankrijk. Dat experiment blijkt goed te verlopen, in die zin dat volgens easyJet al 9,2 van haar 60 miljoen klanten de applicatie downloadden. Ook American Airlines heeft een testcase lopen. Die werd geïnstalleerd in de luchthaven van Dallas. Wanneer we de beacons in Zaventem mogen verwachten is nog niet duidelijk.

Conclusie

Voorlopig is het nog afwachten geblazen voor we ontdekken wie binnen onbepaalde tijd de echte legendes van de beacon zullen zijn. Feit is dat er voorlopig nog veel onduidelijkheid is wat betreft de aanwezigheid van beacons. Wat wel vaststaat is dat het systeem in de praktijk in België nog zo goed als onbestaande is maar dat het, gezien de oceaan aan mogelijkheden, een kwestie van tijd is vooraleer de beacons - net zoals de iPhone dat nu doet - deel van ons leven zullen uitmaken. Benieuwd hoe en door wie de wijdopen markt in de toekomst zal worden ingevuld.

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto