E-commerce: van strategie naar de praktijk

Als digitaal strateeg helpt Mathias klanten hun ambities en doelstellingen te vertalen naar een online (marketing)strategie en websiteconcept. Met zijn eigen webshop stond hij voor een keer aan de andere kant.

Strateeg-ondernemer

Met mijn jarenlange ervaring als digitaal strateeg en heel wat learnings weet ik intussen behoorlijk goed voor welke moeilijkheden en uitdagingen onze klanten zoal staan.

Toen het idee rijpte om samen met mijn vriendin zelf een webshop te beginnen, besefte ik dat ik ze voor het eerst ook aan den lijve zou ondervinden als ondernemer. Ik werd dus een beetje mijn eigen klant.

In deze blog lees je welke obstakels je zoal tegenkomt wanneer je een webshop opstart, en hoe wij ze hebben aangepakt.

 

1. Kies je product

Het idee van een webshop leefde al een hele poos in onze hoofden. Meer dan een jaar hebben we zitten broeden op verschillende ideeën. Als je eigenaar bent van een bestaande winkel of bedrijf is het logisch om je omzetmarkt online te vergroten met de kennis en ervaring die je hebt.

Als je echter van nul begint is de eerste opdracht zoeken naar een geschikt product. Segmenten waar de grote jongen zoals Bol.com en Coolblue in meespelen waren uitgesloten, die strijd zou op voorhand al verloren zijn. Ook de modewereld zit al goed vol met ervaren mensen. Uiteindelijk kozen we voor een opvallend nicheproduct: vetplanten en cactussen.

planten.jpg

 

2. Onderzoek de markt

Of concreter: neem eens een kijkje bij je concurrenten. Plaats een bestelling op hun webshop en wees aandachtig: hoe lang is de levertijd, welke verzendpartner gebruiken ze, hoe liggen hun prijzen, hoe zijn de producten verpakt …

Er zijn niet veel webshops die vetplanten en cactussen aanbieden, dus het was zeer leerrijk om het beperkte aanbod te testen. Het werd zeer snel duidelijk: de concurrentie bakte er niet veel van. Sites waren vaak onduidelijk, de verpakking even dikwijls rampzalig. Meerdere planten kwamen volledig beschadigd aan.

kapot.jpg

 

Dat moesten en zouden we beter doen. In tegenstelling tot vele andere producten kan je een plant niet zomaar in een doos steken en opsturen. Verschillende verpakkingsmethodes hebben we getest, en tientallen testpakketjes hebben we verstuurd naar onszelf (of familie, zodat we zeker waren dat er verschillende “pakjeshubs” op de route lagen) om de verschillende verpakkingsmethodes te testen. Ons doel was dan ook om elk plantje 100% onbeschadigd op de bestemming te laten aankomen.

 

3. Voorzie de juiste content

Niet de technische opzet van de site was het meest tijdsintensieve werk, wel het uitdenken, uitwerken en ingeven van de inhoud:

  • Het samenstellen van het productaanbod: welke producten bieden we aan, welke marges nemen we, welke producten zijn niet interessant … Om het onszelf niet te moeilijk te maken kozen we ervoor om het productaanbod beperkt te houden, maar toch in evenwicht, met voldoende keuze. Voor ons was dat gevoelsmatig een aanbod van +/- 100 producten.
  • Al deze 100 producten moesten gefotografeerd worden. Weken hebben we getest met belichting, gebruik van een fotobox vs. sfeervolle foto’s met “interieurgevoel”, afstand en hoek van fotografie … Foto’s die op het eerste zicht goed leken, kwamen op de website dan toch weer niet helemaal goed over, etc. Dat proces was vooral trial and error en heeft veel tijd gekost. We moesten ook alle foto’s toevoegen aan de juiste productfiches, om nog maar te zwijgen over nabewerking.
    Sfeerfoto
  • We kiezen er bewust voor om voldoende informatie bij elke plant te voorzien. Dat betekent naast heel wat researchwerk over elk type plant (oorsprong, verzorging …), ook heel wat schrijfwerk, waarbij je constant ook de zoekmachines in het achterhoofd moet houden. SEO, weet je wel.
  • Extra content en landingspagina’s. Naast het productaanbod hebben we de site ook voorzien van tientallen landingspagina’s en extra inhoud over vetplanten en cactussen, om de site zo snel mogelijk zo hoog mogelijk in de zoekresultaten te krijgen. Onderschat niet enkel het schrijven van die teksten: ook het mooi opgemaakt ingeven van de teksten in de website is een serieus huzarenstuk.

 

4. De dagelijkse “sleur”

Intussen staat de webshop zo’n drie maanden online, en durven we gerust te stellen dat ook het dagelijks onderhoud een tijdsvreter is. Niet alleen de planten inpakken kost veel tijd, je moet ook je voorraden in het oog houden, communiceren met leveranciers, een wekelijkse check doen van de Google Analytics en de prestaties van de verschillende advertenties controleren, de social-mediakanalen levendig en aantrekkelijk houden, de tientallen mails met vragen van klanten beantwoorden …

Als je dus alles zelf wilt doen, en je wilt het goed doen, kost een webshop onderhouden (en beter maken) enorm veel tijd.

screenshot-plantiful.png

 

Conclusie

Het advies dat ik al jaar en dag aan onze klanten geef, werd staalhard bevestigd: onderschat het niet. Wanneer je de ambitie hebt om een webshop op te starten, moet je er heel wat tijd voor voorzien.

Bedrijven zoals Intracto kunnen je uiteraard helpen bij de technische opzet, online marketing, copywriting van teksten en conversieoptimalisatie, maar zaken zoals fotografie en dagelijkse beheer moet je uiteraard zelf doen.

Met een flinke portie ambitie durft dat al snel enkele uren per dag in beslag te nemen. Maar wat ons betreft is het elke minuut waard!

Benieuwd naar het resultaat? Je vindt onze webshop Plantiful hier.  Tip: Als websites met een goede reputatie in Google naar jou linken, krijgt je eigen webshop ook sneller een goede reputatie in de zoekresultaten ;-)

 

Zelf een webshop starten? 

Wil je zelf een online shop beginnen of je bestaande shop verbeteren? Leg je ideeën voor aan ons en wij zetten je meteen op weg.

Contacteer ons

Meer weten? Contacteer ons!