Apple Pay: zet Apple zichzelf op de (betaal)kaart?

“And now I’d like to talk about an entirely new category of service.“
Met die woorden opende Apple’s CEO Tim Cook dinsdag op de keynote zijn uiteenzetting over Apple Pay, een nieuwe betaalservice van de technologiereus. Al is ‘nieuw’ hier niet echt het juiste woord.

Bleep boop

“It is so cool!”, giechelde Cook als een blij kind tijdens de kerstdagen, toen hij net had gedemonstreerd hoe snel we in de toekomst in winkels zullen kunnen betalen met enkel onze iPhone in de hand.

Misschien was de zaal voor een stuk gevuld met werknemers van het bedrijf die zichzelf al mouwvegend hun toekomst bij Apple wilden verzekeren. Maar als Tim Cook een aap met een eenwieler het podium op had geduwd, zou het aanwezige publiek nog steeds de tent afbreken van over-the-top enthousiasme.

Wat de CEO Cook presenteerde is Apple’s interpretatie en uitvoering van de technologie achter Near-Field Communication (NFC), iets wat we in een vorig blogartikel al belicht hebben. Kort samengevat: NFC is het systeem dat twee apparaten, die zich op zeer korte afstand ten opzichte van mekaar bevinden, via radiogolven met elkaar verbindt. Concreet zou je een kredietkaart registreren op je iPhone en die laten valideren bij je bank. Daarna zou je in iedere winkel die Apple Pay ondersteunt, met één druk op een knop een betaling kunnen afhandelen. In dat gebruiksgemak en die snelheid ligt het potentieel van de technologie.

Safety first

Apple Pay Apple pakte op op de keynote uit met de stelling dat gebruikers niet moeten wakker liggen van de veiligheid van Apple Pay. Eddy Cue, de senior Vice President Internet Software and Services, deed de uitleg. Cue belichtte onder andere het feit dat je de betaling bevestigt via Touch ID (het op vingerafdrukken gebaseerde vergrendel- en bevestigingssysteem).

Verder lag de nadruk op het ‘Secure Element’. Dat is een nieuwe chip die al je betaalinformatie geëncrypteerd bewaart. Iedere aankoop krijgt een uniek betaalnummer, gecombineerd met een dynamische veiligheidscode. Omdat kredietkaartnummers niet op de iPhone zelf staan, hoef je ze ook niet te laten blokkeren in geval van diefstal of verlies.

Touch ID

Apple onderlijnde ook dat ze nooit zullen weten wat je kocht, waar je dat deed en hoeveel je betaalde. De transactie vindt plaats tussen jou, de winkel en je bank. Vandaag zou een kassier jouw naam en nummer op de kredietkaart zien staan. Met Apple Pay zou dat verleden tijd moeten worden.

Kort samengevat ambieert Apple dat het een kwestie van (weinig) tijd is vooraleer het concept portefeuille definitief in de vuilbak ligt. Al is dat in the states al voor een groot stuk het geval.

New FC

Met Apple Pay krijgen we misschien de eerste toepassing met NFC die langer zou kunnen overleven en de in-storemarkt stevig door mekaar schudt. De technologie is niet nieuw, maar de concurrentie mist de slagkracht, de naam en het imago van Apple om echt een rol van betekenis te spelen.Tim Cook legt de oorzaak van de bijrol van de concurrentie bij het business model dat ze hanteren. Volgens de opvolger van Jobs ligt hun focus te veel op hun eigen omzet, in plaats van de user experience. Dat is natuurlijk makkelijk gezegd.

NFC

Het grote probleem van NFC de voorbije jaren was het gebrek aan toepassingen. Te weinig winkels ondersteunden de technologie. Dit uiteraard tot frustratie van de mobile payment-markt. Apple maakte meteen een resem grote namen bekend die mee in het bootje stappen. Macy’s, Disney, Nike, Subway, Toys ‘R’ Us zijn daar enkelen van. Uiteraard kunnen ook de eigen Apple Stores niet ontbreken.

Square Wallet

Een van Apple’s voornaamste concurrenten in het mobile payment-wereldje is Square. Het Amerikaanse betaaltechnologiebedrijf van Jack Dorsey (een van de oprichters van Twitter) specialiseert zich al enkele jaren in mobiele betalingen. Zo heeft Square een systeem waarbij een verkoper een kleine lezer (Square Reader) via een audio-ingang in de iPad of iPhone plugt. De consument moet dan enkel de smartphone (waarop de Wallet-applicatie staat) tot vlak bij de Reader brengen. Die technologie werd gebruikt door onder meer Starbucks. Ondanks die grote naam, slaagde Dorsey er niet in de Square Wallet écht te lanceren.

Square Wallet

Jack Dorsey twitterde meteen na de keynote dat Square alle gangbare vormen van betalingen zal ondersteunen. Apple Pay inclusief. Hier liggen kansen voor grote namen als Google, Paypal of Facebook. Zij hebben het potentieel om Square over te nemen en op het vlak van mobiele betalingen te gaan concurreren met Apple. Er moet dan wel iemand het prijskaartje van zo’n 6 miljard dollar ophoesten.

And now we play the waiting game...

Uiteraard krijg je niet zomaar toegang tot Apple Pay. Zonder iPhone 6 of 6 plus val je uit de boot. Het zijn immers enkel die iPhonemodellen die voorzien zijn van de NFC-technologie. Tenzij je de omweg maakt via de Apple Watch. Het nieuwe pronkstuk uit Cupertino is voorzien van een NFC-chip en is ook compatibel met de iPhones 5, 5C en 5s.

Het ziet er dus naar uit dat het succes van Apple Pay deels zou kunnen samenhangen met dat van de verkoop van de nieuwe iPhones (en van de honger van de Amerikanen, want ook McDonalds implementeert binnenkort Apple Pay in de drive thru). Of we de service dus snel in België mogen verwachten, is nog koffiedik kijken.

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto