10 tips om een hackathon te overleven

Afgelopen weekend organiseerde Intracto een eerste 20u durende Intrackathon (als in een Intracto hackathon).

Voor de meeste collega's een eerste kennismaking met dit concept van een brainstorm/prototyping/programmeer-marathon, waarbij rond een bepaald topic wordt gewerkt.

Deze eerste internet Intrackathon speelde zich af in de gebouwen van Kamp C in Westerlo en werd op gang getrapt op vrijdagnamiddag rond 16 uur. 

Company hackathons

Naast publieke hackathons zie je zeker ook een duidelijke toename van company hackathons, zoals onze Intrackathon. Op deze manier worden collega’s uitgedaagd om uit hun comfortzone te stappen en met andere collega's samen te gaan werken. De teamverdeling werd bij ons dan ook via lottreking beslecht, zodat elk team multidisciplair was samengesteld (Coder, designer en marketeer).

Voorbeelden van company hackathons zijn bv. de Netflix hack day, de Nederlandse krantenstartup Blendle met hun Centerparcs hackathonweekend en de interne hackathon van Coolblue.

Ik ga hier niet uitweiden over de resultaten van onze Intrackathon, aangezien deze hackathon gericht was op het bedenken van een oplossing voor een concreet probleem bij een klant. Ideaal om eens met 24 collega’s out-of-the-box te kunnen nadenken over mogelijke oplossingen.

Maar ik kan je alvast wel de nodige tips meegeven om een hackathon te overleven.

 

Hoe overleef je een hackathon?

Hoe overleef je in godsnaam een dergelijk marathonevent (waarbij verschillende collega's reeds 36u wakker waren tijdens de afsluitende presentaties)? Daarom onze 10 toptips voor een hackathon.

 

1. It’s the idea, stupid!

Alles draait rond een goed idee. Zeker binnen ons opgelegd kader was er veel kans om in eenzelfde richting als de andere groepen te gaan denken. Zoek je eigen invalshoek/oplossing om je te onderscheiden van de andere teams.

Gebruik alle mogelijke feedback uit de eerste pitch-rondes om je idee te tweaken en indien nodig aan te passen. Eens de startfase is afgelopen, ga dan ook resoluut voor dit concept/idee.

 

Always be pitching ;) #itrhack

Een foto die door tomvmierlo is geplaatst op

 

 

 

2. Prepare yourself for battle

Je laptop met tools, externe muis/scherm/toetsenbord, ethernetkabel, stekkerblok, usb-sticks (in geval van brakke wifi), slaapzak,… Een goede voorbereiding zorgt voor minder gedoe tijdens de start of tijdens de nacht.

Werken met een Github/Bitbucketaccount om het developmentwerk in je team gelijktijdig te kunnen doen is dan ook een dikke aanrader.

Enja uitgeslapen aan de start komen is een pluspunt.

 

3. Planning en strategie

Een no-brainer, maar in je team duidelijke taken verdelen is een eerste stap. Gebruik een whiteboard om taken/todo's op te lijsten en concreet te maken. Je tijd is beperkt, dus organiseer je naar die beperkte tijd.

In onze #ITRHACK hackathon werden de teams via lottrekking gemaakt met steeds een verscheidenheid aan marketeers, designers en coders. Gebruik de verschillende vaardigheden dan ook reeds vroeg in de strategie om de richting van je MVP (Minimum Viable Product) -product te gaan bepalen.

"Wie slaapt er wanneer?" is nog zo een van die belangrijke strategische punten. Een goede presentatie afleveren na 30u wakker te zijn, is een groot risico nemen. De presentator van dienst in het team kan dus beter enkele uurtjes slaap meepikken.

En ja, deadlines zijn moordend tijdens hackathons.

 

 

4. Food and drinks

Pizza, chips, Red Bull, pintjes en Gin&Tonic. Een super combinatie voor elke vrijdagavond, maar misschien niet de beste oplossing als je het ook 24u wilt volhouden.

Water, fruitsap, fruit, noten,… zijn dan ook een slimmere zet om het einde te halen. Of zweren bij bewezen concepten, zoals sommige collega's steevast doen. 

 

Nalu 1 is een feit. #itrhack #hackathon #intracto

Een foto die is geplaatst door Mathias Vissers (@mvissers) op

 

5. Hacking in Hackathon?

Het woord 'hacken' in Hackathon moet je meer verstaan als "Hoe hack ik mijn levensstijl om dit hier af te krijgen" en zeker ook "Hoe hack ik mijn werkwijze om alles klaar te krijgen".

Details en extraatjes zijn leuk, maar in een hackathonpresentatie laat je ook maar zien wat je wilt laten zien. Fake it till you make it met dummy data en een goede, ingestudeerde demo. ;-)

 

 

6. Slapen doe je overal

Ben je een slechte slaper, overweeg dan eens een hackathon. Door de combinatie van brainstormen en uit je comfortzone stappen, kom je ’s nachts gegarandeerd in een toestand waarin je echt OVERAL kan slapen. Ikzelf had gelukkig mijn wekker gezet, anders had ik in mijn gevonden hoekje in mijn slaapzak op de harde vloer een nachtje van 8u geslapen.

 

 

Voordeel van een hackathon: op een gegeven moment kom je in een status, dat je overal goed slaapt. ;-) #itrhack

Een foto die is geplaatst door Herman Maes (@dailybits) op

 

7. Maak slim gebruik van beschikbare tools

Maak slim gebruik van beschikbare tools. Ga 's nachts geen warm water uitvinden bij het bouwen van je prototype/applicatie of presentatie.

Een veel gebruikte online tool bij ons was https://placeit.net/. Super eenvoudig om in een paar seconden tijd onderstaande afbeeldingen aan te maken om de presentatie te verduidelijken.

 

Placeit screenshot demoplaceit

8. Schat de jury/andere teams in

Na twee interne pitchrondes (om 21u een elevatorpitch en om 2u 's nachts een salespitch van 5 slides in 5 minuten) was het zaterdagmiddag tijd voor de grote presentatie voor een externe jury. Met dank nogmaals aan de juryleden, die hiervoor een zaterdagmiddag vrije tijd wilde opofferen: Hans Palmers, Steven Beeckman, Bart de Prins en Ann Hannes.

Probeer op voorhand die jury ook even in te schatten. Wat zijn hun invalshoeken? Welke achtergrond hebben ze? Wat voor vragen stellen ze aan je voorgangers?

Daarnaast is het aanpassen van je presentatie op de andere teams zeker een goede tip. Hoe hebben zij het gepresenteerd tijdens de pitchrondes en kan je het misschien totaal anders aanpakken?

 

 

 

 

 

 

9. Wees steeds op je hoede

Er zijn steeds leuke hackathon-collega's die NERF gun-gewijs de gangen 's nachts onveilig maken of een fotoreportage maken van de gevulde slaapzakken die overal in donkere hoekjes een paar uurtjes slaap proberen halen.

 

10. Have fun!

Vergeet vooral niet dat het rond plezier draait en een hackathon geen strijd op leven en dood is. Een dergelijke ervaring is ideaal om eens buiten je comfortzone te komen, waarbij falen juist aangemoedigd dient te worden. 

Dit concept van een company hackathon is (voor mij alvast) een mooie vorm van teambuilding.

 

 

Een vervolg op deze intrackathon?

Deze 1ste Intrackathon was zowel voor de collega's als organisatie (hulde aan het organiserende team en de coaches die ook mee een nachtje doorgingen) een echte leerschool.

Deze editie was nu een puur interne editie, maar een vervolg in 2015 staat zeker op de stapel. Dan maken we er misschien wel een publieke hackathon van. Laat gerust weten op deze FB-post als je hier ook interesse zou voor hebben.

 

 

Meer weten? Contacteer ons!

Door Intracto